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Saint-Aubin-lès-Elbeuf, Seine-Maritime

6 Rue de Verdun

 

 

Le village de Saint-Aubin-lès-Elbeuf se trouve à environ 20 km. au sud de Rouen, coincé dans une courbe étroite en forme de U de la Seine. La ville a 8.200 habitants. La proximité de l'autoroute A13, qui relie Paris à Rouen et Caen (à seulement 8 km. de la ville), rend Saint-Aubin-lès-Elbeuf façilement accessible.

 

Au petit carré militaire du cimetière, pas de héros Français. Seulement 8 pierres tombales Belges standard sont alignés.

Pas de soldats inconnus non plus.

 

 

 

 

Sous une de ces 8 tombes reste Gustaaf Keppens, né à Buggenhout le 21 mars 1851, fils de Frans Keppens et de Maria Van Sande. Le 4 août 1877 il épousait Joanna Van Regemoortel. A peine trois mois plus tard leur premier fils Jan Baptist est né le 11 novembre 1877.

Un deuxième enfant, une fille, Marie Delphine, est né le 30 août 1886. En 1888, il a été transféré par son empoyeur, la SNCF, à Lebbeke et il s'installe avec sa famille dans une maison à la Baasrodestraat 5. 

Près de la porte d'entrée de sa maison, à la gare de Lebbeke, il est garde barrière pendant un quart de siècle.

Le 24 août 1890 son cadet Frans est né.

 

Pendant la mobilisation générale de 1914 tous les employés des chemins de fer qui n’étaient pas mobilisés par l'armée Belge étaient mobilisés dans le bataillon de chemin de fer. Gustaaf entrait en service comme civil-militarisé. Sa fonction exacte, nous n'avons pas pu retrouver. Malgré son age, Gustave avait 63 ans en 1914, il était et est toujours, considérée par l’IV-INIG comme soldat.

 

La blessure ou la maladie qui a causé sa mort 15 jours avant l’Armistice est restée inconnue, mais il meurt le 31 octobre 1918 à l’age de 67 ans!

 

Nous n’avons pas pu retraçer si ces fils Frans et Jean Baptiste ont pris part à la Première Guerre Mondiale. Ils en avaient l’age, plutôt que leur père.

 

 

 

 

 

 

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