Historiek     Ablain-Saint-Nazaire    Amiens     Avèze     Avon-les-Roches     Bourbourg     Bruges     Calais     Champagné     Cherbourg     Dinard     Dunkerque     Guemps     Le Havre     Le Mans     Lille     Montpellier     Paris     Rennes     Sainte-Anne-d'Auray     Saint-Aubin-lès-Elbeuf     Saint-Jean-Cap-Ferrat     Saint-Omer     Villeurbanne 

 

 

Begraafplaatsen der Belgische gesneuvelden in Frankrijk

 

 

Ons leger vocht zij aan zij met het Franse leger tegen de Duitse invasie en bezetting. De grens tussen België en Frankrijk was tijdens de Eerste Wereldoorlog niet echt belangrijk als het Duitse monster maar gestopt kon worden.

 

Vele van onze soldaten kwamen na verwondingen of ziekte in Franse hospitalen terecht. Naargelang de aard van de verwonding kon de tijd nodig om te herstellen aardig oplopen. Langdurige zieken en gekwetsten werden dan ook overgebracht naar hospitalen diep in Frankrijk. Soms kwam dat herstel er niet echt door en overleed de patiënt ver van zijn heimat.

 

Tijdens de oorlog kregen de Belgische rekruten hun opleiding in Frankrijk. Tijdens die opleiding gebeurden er wel eens ongevallen die slecht afliepen of werden jonge rekruten en instructeurs zwaar ziek. Ook niet vergeten: de epidemie van Spaanse griep die in de zomer van 1918 erg veel slachtoffers maakte. Door de samenloop van deze omstandigheden liggen in Frankrijk meer dan 3.000 Belgische soldaten en burgerslachtoffers op meer dan 200 verschillende begraafplaatsen, zelfs tot in de Oostelijke Pyreneeën.

 

Ook op Père Lachaise, de beroemde begraafplaats van Parijs, liggen de stoffelijke resten van 103 Belgische militairen, slachtoffers van de Eerste Wereldoorlog. Hun stoffelijke resten liggen er begraven onder een massief monument. Zelfs aan de Azuren kust tellen wij in vijf steden een totaal van 128 Belgische graven.

 

De begraafplaats van Calais-Nord is een geval apart. Daar liggen 1.045 van onze helden begraven op een prachtig erepark dat door de Wargrave afdeling van ons ministerie van landsverdediging wordt onderhouden. Het NIOOO is de cel die door het Belgisch ministerie van landsverdediging werd belast met de inventaris en het onderhoud van de graven op onze militaire begraafplaatsen en de begraafplaatsen van onze gesneuvelden in het buitenland.

 

Verder zijn de belangrijkste concentraties in Sainte-Anne-d’Auray (Morbihan) met 269 graven, Le Havre met 133 graven, Dunkerque 120 graven, Bourbourg 100 graven, Paris Père Lachaise 103, Montpelier 94, Saint-Jean-Cap-Ferrat met 89 graven en Le Mans en Avon-les-Roches ieder met 76 graven.

Dan vallen wij terug op Champagné met 61 graven, Cherbourg met 60 graven en Guemps met 56 graven.

De andere Franse begraafplaatsen met Belgische gesneuvelde militairen hebben minder dan 50 graven. 

 

Op 62 begraafplaatsen met ieder minder dan 4 Belgische graven liggen in totaal slechts 91 gesneuvelden.

 

Op sommige begraafplaatsen is het niet makkelijk om de Belgische graven terug te vinden. Vooral in de grote steden met grote ereparken is het soms lang zoeken en een paar keer zelfs niet vinden.

Wanneer onze gesneuvelden er onder de standaard  Belgische grafzerk begraven liggen zijn ze, zelfs in een grote massa, vrij gemakkelijk te spotten. Maar op een aantal begraafplaatsen liggen onze jongens begraven, zoals de Franse gesneuvelden, onder het Franse kruisje of onder een ander steen, door de plaatselijke stad verkozen.

In die gevallen is de enige redding de aanwezigheid van de Belgische ronde kokarde met onze driekleur.

In Montpellier b.v. stelden wij vast dat enkele van onze jongens onder de Franse kokarde begraven werden, zodoende hebben we bij gebrek aan tijd een aantal Belgische soldatengraven niet teruggevonden.

Daarom ook zijn er soms verschillen met onze inventarisatie en de cijfers opgegeven door de diensten van het NIOOO.

 

 

 

Montpellier

 

 

Het graf van Louis Cottin, geboren in Vielsalm is versierd met de Franse kokarde.

De naamplaat verwijst nergens naar een Belgische identiteit.

Louis was soldaat in het Belgische leger in de sectie C.T./2 D.A. - C.A.A. die instond voor het troepentransport.

 

 

 

Cherbourg

 

 

 

 

Amiens

 

 

 

Sluit tabblad/venster