Belgische burgerarbeiders gestorven en begraven in Frankrijk

 

 

Zodra een Belgisch dorp of stad door de Duitsers veroverd werd, begonnen zij de jacht op jonge Belgen die niet in het Belgische leger gemobiliseerd werden en die zich niet als vrijwilliger gemeld hadden voor het Belgische leger. 

 

Zij die werden opgepakt werden op transport gesteld naar Duitsland en kwamen terecht in kampen als Soltau, Sennelager, Alten Grabau, enz... Er ontstond evenwel een internationaal protest tegen die handelswijze van de Duitsers en de meeste van die jonge mannen keerden tegen februari/maart 1915 terug.

 

Vanaf dan pakten de Duitsers het anders aan. Omdat het ondertussen duidelijk geworden was dat het “korte termijn” uitzicht van deze oorlog “verschwunden” was, dat begrepen beide partijen wel, kwam vooral Duitsland in nood aan werkkrachten. Zij hadden massaal gemobiliseerd omdat zij dachten op die manier deze oorlog in een minimum van tijd te winnen. De Duitse jonge mannen die gemobiliseerd werden, moesten in industrie en landbouw vervangen worden om de Duitse oorlogseconomie op niveau te houden.

 

Duitsland begon de bezette gebieden uit te hongeren door beslag te leggen op voedselvoorraden en op die manier verplichtten zij de plaatselijke bevolking in te gaan op hun werkaanbiedingen. Zij recruteerden “Zivilarbeiter” die voor 30 pfennig, een bord rapensoep en 50 gram brood per dag, noodgedwongen er in toestemden om de Duitse economie, landbouw en oorlogsmachine op gang te houden.

 

Vele van onze jonge mannen kwamen niet in Duitsland maar in Frankrijk terecht, achter de loopgraven. Hun werk bestond erin te zorgen voor de aanvoer van wapentuig en het uitgraven of verstevigen van de loopgraven. In België werden voor dit werk dan weer krijgsgevangen Italianen ingezet. Op beide plaatsen werden deze mannen als beesten behandeld.

 

Velen zijn niet teruggekeerd.

 

Op de begraafplaats van Effry in Frankrijk liggen 201 Belgische civiele slachtoffers, in Guise 33 en in Pierrepont 139. Dat zijn bijna 380 jonge mannen die een zinloze dood stierven.

 

De auteursrechten op de foto's van de graven van burgerarbeiders zijn te bekomen aan dezelfde voorwaarden als diegene waartegen u de auteursrechten van de foto's van de gesneuvelde soldaten verkrijgt. Zie verder in het menu bij Foto database.

 

 

 

Effry

 

 

 

 

 Guise

 

 

 

 

Pierrepont

 

 

 

Sluit tabblad/venster